Au lieu de punir les enfants qui mentent, les parents sont plus sévères envers ceux qui sont « trop honnêtes ».

Au lieu de punir les enfants qui mentent, les parents sont plus sévères envers ceux qui sont "trop honnêtes".

Lorsqu’il s’agit d’enseigner à leurs enfants le bien et le mal, les parents envoient souvent des signaux contradictoires sur la manière d’identifier la vérité et ce qui constitue un mensonge. En particulier, on enseigne aux enfants que le mensonge est mauvais et qu’il faut l’éviter à tout prix. Cependant, la plupart des parents s’accordent à dire qu’il existe des mensonges blancs qui ne devraient pas entraîner de sanction. Une étude récente a révélé que les parents étaient plus sévères envers leurs enfants s’ils disaient la vérité, ce qui suggère que les enfants d’aujourd’hui grandissent dans un monde où ils doivent apprendre à naviguer entre plusieurs signaux, souvent contradictoires. Il semblerait donc qu’apprendre à mentir au moment opportun soit une compétence sociale qui contribue probablement à façonner le comportement des enfants au cours de leur développement.
Dans la culture actuelle, une honnêteté franche peut être considérée comme malveillante, et les gens évitent donc souvent les situations où ils devraient dire la vérité. Même si leur honnêteté est sincère, elle peut paraître insensible à ceux qui les entourent. Les enfants doivent commencer tôt à développer les compétences sociales nuancées nécessaires pour réussir dans le monde d’aujourd’hui. Comme le mensonge fait partie intégrante de l’interaction avec les autres, ils apprendront à le faire dès leur plus jeune âge.
Le contexte dans lequel un jeune apprend à choisir la réaction la plus appropriée à un événement particulier peut être assez complexe. Selon l’auteur principal de l’étude, Laure Brimbal, de l’école de justice pénale et de criminologie de la Texas State Université, « cette recherche tend à suggérer qu’il existe un lien délicat avec la vérité que les jeunes doivent traverser pour apprendre ce qui est socialement acceptable. »

Ce que révèle cette nouvelle étude publiée dans le Journal of Moral Education, ce sont les conseils contradictoires que les parents donnent à leurs enfants sur ce qui constitue la vérité et ce qui constitue le mensonge. Le message essentiel que chacun devrait retenir est que le mensonge est inacceptable. Pourtant, la plupart des adultes se sentent honteux ou en colère lorsque leurs enfants commencent à être honnêtes et à dire des choses comme « Je ne veux pas de ce cadeau, il est moche ! ».
Les parents peuvent raconter des mensonges à leurs enfants pour les protéger ou pour encourager leur imagination, comme lorsqu’ils leur parlent du Père Noël ou de la fée des dents. Quel genre de message involontaire pensez-vous que les enfants reçoivent de leurs modèles lorsqu’ils découvrent que ce n’était pas le cas ? Pour cette raison, il est important que les enfants apprennent à faire la différence entre les « bons » et les « mauvais » mensonges lorsqu’ils deviennent adultes. Cependant, les processus comportementaux qui contribuent à l’acquisition de ces capacités sont encore peu clairs.
Les auteurs de la nouvelle étude ont examiné la manière dont les parents évaluent le mensonge et la vérité de leurs enfants dans différents contextes. En fin de compte, « nos résultats suggèrent que les jeunes apprennent l’honnêteté dans un contexte plutôt complexe », comme le dit Brimbal. Elle conclut en disant que « le mensonge semble être une compétence sociale essentielle pour s’adapter aux attentes des autres », malgré les messages contradictoires qu’il envoie.
Le mensonge poli ou « protecteur » serait plus souvent accepté.
Les chercheurs ont recruté 267 personnes et leur ont montré des films montrant des jeunes de 6 à 15 ans mentant ou disant la vérité dans divers scénarios. Vingt-quatre des enfants ont menti pour couvrir leurs amis ou pour éviter d’avoir des ennuis. Dans les autres cas, les jeunes ont menti pour être gentils ou pour protéger les sentiments de quelqu’un.

Quatre scénarios hypothétiques impliquant des vérités directes ou obliques ont été simulés. Dans ce cas, le gros mensonge serait « il est allé se cacher à la bibliothèque », la tromperie subtile « je crois qu’il est allé se coucher ou autre » et la vérité brute « il est sous le porche », tous faisant référence à la même circonstance dans laquelle un jeune se cache.
Les adultes devaient s’imaginer à la place des parents des enfants pendant le visionnage des films et évaluer les enfants sur une échelle de 1 à 10 en fonction de caractéristiques telles que l’honnêteté, la fiabilité, la gentillesse et l’intelligence. Il leur était demandé de déterminer quand il était approprié de leur donner une récompense ou une punition.

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